Avainsana-arkisto: brändilupaus

Skandinavian pääkaupunki säilyy vaikka valovoima tulee

Oulun kaupungin strategia on valtuuston siunausta vaille valmis. Strategiassa määritellään suuntaviivat sille, millainen Oulusta halutaan kehittää vuoteen 2026 mennessä. Mistään turhasta asiakirjasta ei ole kyse, sillä strategiaa voi kuvata peruskiveksi, jolle toiminta rakennetaan ja jonka varaan tavoitteet asetetaan.

Oulussa strategiatyöhön on osallistettu myös kuntalaisia muun muassa erilaisin tapaamisin ja työpajoin. Oujees-kampanjalla kyseltiin netin kautta ihmisten ajatuksia siitä, millainen Oulun tulisi olla. Esiin nousivat vahvasti pehmeät arvot kuten luonto, turvallisuus ja hyväntuulisuus. Älykkyydelle, teknologialle ja bisnekselle kaivattiin selvästi vastapalloa.

Varsinkin kaupungin päättäjien ja johdon strategiatyöpajoissa pohdittiin kovasti myös sitä, mitä tehdään kaupungin markkinoinnissa käytettävälle tunnuslauseelle Capital on Northern Scandinavia. Tämä muutama vuosi sitten käyttöön otettu brändilupaus on jakanut mielipiteitä koko olemassaolonsa ajan. Toiset pyörittelevät silmiään ja muistuttavat, että Suomi ei ole Skandinaviaa eikä Oulu pääkaupunki. Toiset taas taputtavat käsiään ja pitävät brändilupausta rohkeana, tavoitteellisena ja kansainvälisesti taitavasti rakennettuna.

Vaikka jotkut tulevat seuraavasta pettymään, sanon sen kuitenkin: Capital of Northern Scandinavia säilyy edelleen Oulun brändilupauksena.

Oulun brändikäsikirjassa lupausta perustellaan seuraavasti: ”Oulun brändilupaus kertoo Oulun sitoutumisesta merkittävään, kansainväliseen rooliinsa pohjoisessa. Brändilupaus myös sijoittaa meidät oikeaan kolkkaan maailmassa, vaikkei se olekaan tarkka maantieteellinen määritelmä. Brändilupaus kertoo Oulun asemasta pohjoisen elinkeinoelämän, tieteen, koulutuksen ja kulttuurin keskuksena sekä pohjoisen Skandinavian suurimpana kaupunkina. Se viestii myös Oulun halusta toimia aktiivisesti johtavassa roolissa koko pohjoisen alueen kehittäjänä ja yhdistäjänä.”

Tämä kaikki pätee myös uuden strategian myötä. Siinäkin korostetaan Oulun asemaa pohjoisen elinkeinoelämän, tieteen, koulutuksen ja kulttuurin keskuksena ja nähdään Oulu aktiivisena ja johtavana pohjoisen alueen kehittäjänä.

Täytyy myös muistaa, että kaikki tässä maailmassa eivät tiedä missä Oulu ja Suomi sijaitsevat. Hiukan useampi osaa paikallistaa Skandinavian, ja siksi ”Capital of Northern Scandinavia” toimii erityisen hyvin kansainvälisissä yhteyksissä.

Hyvä on huomata sekin, että brändityö on pitkäjänteistä puuhaa. Brändi syntyy pitkän ajan kuluessa ihmisten mielissä, ja se tarkoittaakin nimenomaan ihmisten mielikuvaa jostain asiasta, tuotteesta tai alueesta – tässä tapauksessa siis Oulusta. Brändillä on hyvä olla historia ja jatkuvuutta, ja jos sen rakennuspalikat laitetaan uusiksi kerran valtuustokaudessa, ei brändityötä kannata tehdä.

Oulun visio sen sijaan muuttuu, jos valtuusto uuden strategian hyväksyy. Kaupungin visio on viime vuodet ollut ”Rohkeasti uudistuva pohjoisen Skandinavian pääkaupunki”. Sitä on valitettavasti näkynyt myös muodossa ”Rohkeasti uudistuva Skandinavian pohjoinen pääkaupunki”. Huomaatko ajatusten eron? Mahtipontisuudessa jälkimmäinen peittoaa ensimmäisen 100-0.

Uudessa strategiassa visioksi muodostuu ”Valovoimainen Oulu”, jos valtuusto niin päättää.
Visiota voidaan arkikielellä kutsua myös unelmaksi. Se on johtamisen työkalu, ja on hyvä, jos se vetoaa sekä ajatteluun että tunteisiin. Vision ja brändin on tuettava toisiaan, mutta sama asia ne eivät ole.

Jatkossakin siis Oulun kaupungin autoissa, esitteissä, mainoksissa tai vaikkapa ruohonleikkureissa lukee ”Oulu, Capital of Northern Skandinavia” – ei ”Valovoimainen Oulu”.

Jos jossain vaiheessa päätetään, että brändi uudistetaan, on se sitten kokonaan toinen juttu. Strategiatyön sivussa brändiuudistusta ei voi tehdä, vaan se vaatii huolellisen valmistelun, hyvät resurssit ja pitkäjänteisen markkinoinnin onnistuakseen. Oulun brändin vahvistamisessakin riittää töitä, ja uusi strategia antaa siihen lisää rakennuspalikoita.

Sanna Keskinen
Viestintäjohtaja, Oulun kaupunki