Avainsana-arkisto: vesihuolto

Vesihuoltoala oli kuntaliitoksen voittaja

Suomea pidetään yhtenä vesihuollon mallimaista, missä vesijärjestelmät ovat laadukkaita, kattavia ja turvallisia. Harvassa maassa voi turvallisin mielin juoda vettä suoraan hanasta ja muovijätettä aiheuttavan pulloveden käyttö on marginaalista. Yhdyskuntien jätevedenpuhdistus on maailmanlaajuisestikin huippuluokkaa.

Suomessa vesihuoltolaitoksia on 1 500, joista suurin osa on pieniä vesiosuuskuntia. Tästä määrästä huolestuneena vesihuollon tulevaisuuden organisointia on selvitetty ministeriön tilaamassa tutkimuksessa, ja sen perusteella vesilaitosten yhdistämiseen on kannustettu.

Selvityksen mukaan erityisesti pienillä vesilaitoksilla toimintaa uhkaavat vanhentuvien verkostojen kasvava korjausvelka, kun varoja saneerauksiin ei ole ollut heikon talousresurssin takia. Myös pienet henkilöstöresurssit ja ilmastonmuutoksesta johtuvien sään ääri-ilmiöiden voimistuminen lisäävät toiminnan riskejä.  

Vesihuollon rakennemuutos toteutui Oulussa luontevasti kuntaliitoksen yhteydessä vuoden 2013 alussa. Vesiyhtiöitä lakkautettiin ja viisi kuntien omaa vesilaitosta yhdistettiin Oulun Veteen, josta hyötyjinä olivat pienimmät vesilaitokset.

Yhdistyminen valmisteltiin huolella, ja parhaita toimintatapoja pyrittiin hyödyntämään.   Toimialan asiantuntemus saatiin laajemmin käyttöön ja toimintaa voitiin tehostaa veden käsittelylaitosten ja verkoston ylläpitotoiminnoissa, asiakaspalvelussa, laskutuksessa ja projektienhallinnassa. 

Suuria säästöjä saavutettiin myös varallaolojen yhdistämisessä.  Oulussa vesihuollon maksut ovat pysyneet edullisina ja ovat 30 prosenttia alle maan keskiarvon, eikä maksuja ole korotettu neljään vuoteen.

Suuren laitoksen osaamis- ja talousresurssit ovat mahdollistaneet verkostojen aluesaneerauksia, ja pohjaveden käsittelylaitoksia on laajasti uudistettu vedenhankinnan varmistamiseksi muun muassa Ylikiimingissä, Haukiputaalla ja Yli-Iissä. Kiimingin laitossaneeraukset on parhaillaan käynnissä.

Automaatiota ja verkostonhallintaa on myös parannettu ja voidaan aidosti todeta, että vesihuollon toimintavarmuus on yhdistymisen jälkeen oleellisesti parantunut tehtyjen investointien ansiosta koko Oulun alueella. Siitä saavat asiakkaat nauttia joka päivä.  

Turhan usein kuulee eri tahojen kertovan kuntaliitoksen mukanaan tuomista heikennyksistä, mutta vesihuollossa voidaan kaikkien sanoa olleen voittajien puolella.

Jouni Lähdemäki
Johtaja, Oulun Vesi